从太古代到生命大爆发的元古代,生命兴盛带来大繁荣

地球进化世经历不同的阶段,不同阶段生物形式也不同。与地理环境相互作用形成的地质就更是千差万别了。

地球的地质年代最大的一级称之为“宙”。就目前的地球历史而言,可分为隐生宙和显生宙,地球上一切生物所处的“宙”都是显生宙。

显生宙又可分为五个“代”,分别是太古代、远古代、古生代、中生代和新生代。每一个“代”还可划分为若干“纪”, “纪”又可划分为若干“世”。举例来说,“冰川时代”的准确发生时间应该是“显生宙一新生代一第四纪一更新世一冰河期"。

最早的地质年代是隐生宙太古代。因为太古代和远古代没有明显的划分界限,所以通常将两者统称为“前古生代”。

美国人洛冈于1800多年把生物界太古老和生物界次古老命名为太古代和元古代。

太古代初期,地球尚不稳定。地球上的陆地四分五裂,随时都会发生强烈地震和火山喷发。当时的地球,四处岩浆横流,环境如现在的金星一样恶劣。此外,受到地震和火山灾害的影响,地球的空气中充满烟雾,空气中主要是硫磺气体,含氧量几乎为零。

人人皆知,氧气是大多数生物维持生命所必备的物质条件。可以想到,在含氧量几乎为零的环境中,怎么可能产生生物呢?

地球距离太阳较远,且自转周期合理,随着地球表面的不断冷却和水汽的增加,大地上形成了大量的水资源,这就为生命的形成奠定了必要的物质基础。

大约39亿年前,地球上出现了生命之源——海洋。 当时的海洋,都是淡水。大量有机物被雨水卷人了海洋中,在太阳和地球的物理作用影响下,部分有机物转化成原始蛋白质。

后来几亿年中,海洋中的原始蛋白质进一演变化,变得越来越复杂,并且在34亿年前诞生了原始生命。

在太古代中期,被海洋占据的地球已经裸露出部分陆地。不过,这些原始大陆就像现在的许多大陆一样被汪洋大海所分隔,各自独立。

从太古代直到元古代,地球的陆地上并没有发生多大的变化,依旧是地震频繁、火山频发,一样是土地荒凉、毫无生机。

但是,在深邃碧蓝的海洋中,却发生了天翻地覆的变化。此时的海洋,正进行着一场大爆炸式的生物演变,一些原始生命已经演化为蓝藻等单细胞生物。

蓝藻的诞生,至使地球上空气中的含氧量逐渐增加,为更加高等生物的诞生创造了必要条件。远古代末期的震旦纪时期,始于约19亿年前,止于约6亿年,称之为藻类时代。这一

必要的藻类生物,就如蹲在起跑线上准备冲刺的运动员去近接生命的灿烂。

因为远古代距离人类非常遥远,我们无法重视当时地球上的具体状况,但科学家考证,可以描绘出这样一幅景象:在一望无垠的海面上,漂浮着一簇簇的蓝绿藻丝,在海风的吹拂下,准备开始新的生命转变。

如今的海底中,仍然保留着远古代时期的馒头状藻类叠层石和卵形的藻灰质结核。

元古代时期的地层在我国分布较广,所以我国不少地区富含藻类化石积累而成的岩层。

如今,这种岩层可以加工成建筑材料,如北京人民大会堂光彩夺目的石柱,南京长江大桥头堡如镜的墙壁,都是用产自8亿年前的藻类化石岩层做成的。

元古代早期,海洋中最常见的生物是蓝绿藻。蓝绿藻多以群体方式生活,因此在漫长的岁月更中,很多蓝绿藻化石形成了巨大的锥状叠层石和简单、连续分枝的直柱叠层石。

元古代中期,海洋生物仍旧以蓝绿藻为主,这时的藻类更为多样化,藻丝的结构也有的呈单列,有的呈多列,更为复杂。

元古代中期的藻类化石同样会形成不同形态的叠层石,如光滑的石柱状叠层石、分枝块柱状叠层石。

元古代末期是藻类大繁盛时期,出现了前管孔藻、多管藻、红藻、放射线藻等多种藻类,其中红藻的数量是最为庞大的。这一时期的藻类化石出现了明显的钙化现象,化石表面由教密、放射状排列的线体组成,这对追溯红藻的起源具有重大作用。元古代末期的蓝绿藻依旧很兴盛,它们一般呈球形,两三个群体被同一层衣鞘包裹着。

元古代结束后,隐生宙随之结束,下面开始进人显生宙时代。

显生宙是地球历史上第二个“宙”。当海洋中的低等植物演变成有壳的无脊椎动物时,地球便从隐生宙过渡到了显生宙。

显生宙始于约6亿年前,从字面上可以看出,显生宙是各类生物空前繁盛的时代。显生宙开始后,生物仍然遵循着从低级演化为高级的演变规律,无脊椎动物演化为脊椎动物,脊椎动物又演化出更高级的种群,从鱼类、两栖类、爬行类、哺乳类到人类,优胜劣汰,相继扮演着地球上的主角。

人们对显生宇宙的认识比隐生宇宙熟得多。因为显生宇宙留存的化石较多,足够考古学家观测研究。